La Medusa a Scatola

Uno degli animali più pericolosi e letali per l’uomo al mondo, tipico di alcune zone australiane, spesso trovata nelle acque del continente australiano, è la medusa scatola, i cui tentacoli possono raggiungere anche i tre metri di lunghezza. Altrimenti detta cubo-medusa , la medusa a scatola popola la costa lungo la Grande Barriera Corallina, si concentra per lo più nelle acque tropicali, nei periodi tra ottobre e marzo e possiede un veleno estremamente potente. Le sue punture sono terribilmente dolorose e spesso fatali.

In alcune zone sono previste delle apposite reti che proteggono le acque da questi animali, ma chiedi sempre al personale addetto prima di buttarti in acqua. Se intendi dedicarti allo snorkeling, sarebbe meglio che ti munissi di una muta protettiva.

 

Il Taipan

Oltre ad essere un serpente in cui è facile imbattersi, il taipan è il più velenoso tra i serpenti velenosi in Australia. Largo ed estremamente veloce, il taipan ha il veleno più tossico tra tutte le specie di serpenti al mondo, il suo colore è marrone scuro e molto spesso si trova nei campi di zucchero, dove va a caccia di ratti. Questo serpente si trova di solito nel Queensland, nei territori del nord e dell’ovest del continente, dove gli inverno sono miti. Il taipan si tiene alla larga dalle persone, ma nell’eventualità in cui si senta in pericolo o minacciato, è capace di attaccare ripetutamente.

 

Il Coccodrillo di Acqua Salata

L’esemplare più grande vivente tra i coccodrilli e i rettili in generale, è il coccodrillo di acqua salata o coccodrillo marino; questo esemplare può crescere fino a 18 piedi (5.45 metri) in lunghezza ed è presente in Thailandia, Vietnam e nell’Australia settentrionale. E’ conosciuto per essere predatore di animali come i bufali d’acqua adulti, ma attacca molto spesso anche gli esseri umani. Si mimetizza facilmente sia in acqua che sulla terra ferma e colpisce a gran velocità. Il suo attacco più potente – il  giro della morte – consiste nell’agguantare la preda e farla girare velocemente, fino a provocarne la morte.

 

Il Polpo dagli Anelli Blu

Un’altra seria minaccia per coloro che scelgono di esplorare le acque dell’Australia è il polpo dagli anelli blu – una delle creature marine più velenose al mondo, che popola le coste dell’Australia, della Nuova Guinea, dell’Indonesia e delle Filippine. Anche se il polpo ha una grandezza simile a quella di una pallina da golf, non esiste un antidoto conosciuto per il suo potente veleno, che è in grado di causare la paralisi muscolare, e può indurre persino all’arresto cardiaco, portando il soggetto colpito al decesso.

 

Il Pesce Pietra

Conosciuto come il pesce più velenoso al mondo, il pesce pietra vive nel cuore della barriera corallina, camuffandosi come una pietra. Lo si può incontrare nei pressi del Tropico del Capricorno, ma non sono rari gli avvistamenti anche nella Grande Barriera Corallina nel Queensland. Il suo veleno è contenuto nella zona dorsale, che è delimitata da tredici spine, e può causare uno shock, la paralisi e la morte del tessuto colpito in base alla gravità dell’attacco.

 

Il Ragno dalla Schiena Rossa

Questa specie abita in tutto il continente australiano ed è uno dei ragni più famosi e pericolosi d’Australia. Il ragno con le linee rosse ha un veleno nevrotico che provoca un dolore molto intenso, anche se i decessi legati ad un suo morso sono rari. Migliaia di persone vengono punte da questo genere di ragno, ma solo circa il 20% delle vittime richiede delle cure particolari. Generalmente i bambini  e le persone anziane sono coloro che hanno bisogno delle cure maggiori nel caso in cui siano vittime del morso del ragno dalla schiena rossa. Questo ragno appartiene a quelle poche specie che mostrano la tendenza al cannibalismo durante l’accoppiamento sessuale.

 

Il Serpente Marrone

I serpenti velenosi sono abbastanza diffusi in Australia, ma difficilmente aggrediscono l’uomo. Se ne avvisti uno, ad esempio durante un’escursione, stagli alla larga e non farti prendere dal panico. Se non lo infastidirai, non ti presterà la benché minima attenzione. Se però accidentalmente dovessi essere morso, blocca la zona interessata per evitare che il veleno entri in circolo e rivolgiti al centro medico più vicino.

In particolare ci sono numerose specie di serpenti marroni, ma lo Pseudonaja è l’esemplare che più comunemente viene trovato in Australia. Conosciuto come uno delle creature più velenose e pericolose del continente, i serpenti marroni possiedono un veleno che uccide velocemente se non viene curato. Anche i serpenti più giovani sono in grado di infliggere un morso fatale agli esseri umani.

 

Il Serpente Tigre

Il serpente tigre è un altro dei serpenti più velenosi che si possono trovare in Australia, in particolare nelle regioni meridionali. I serpenti striati solitamente non sono particolarmente aggressivi e si ritirano nelle tane quando è loro possibile. Il serpente tigre invece, è conosciuto come uno dei serpenti più pericolosi del mondo. Sebbene l’antidoto sia facilmente reperibile, il tasso di mortalità si aggira intorno al 45%, se il morso non viene prontamente curato. In molti stati, la specie è protetta e qualsiasi azione a danno di questo animale può portare anche a una multa di anche 4.000 dollari.

 

Lo Squalo Bianco

La più grande paura di chi entra nelle acque australiane sono gli squali. É vero che questi animali sono numerosi nelle acque della zona, ma le statistiche sostengono che solo una persona all’anno muore per un attacco di squalo.

L’Australia è quindi perfettamente nella media degli altri paesi.

Uno degli squali più pericolosi d’Australia è proprio lo squalo bianco; conosciuto come la “morte bianca”, questo squalo è noto come il pesce predatore più grande al mondo. Si possono incontrare branchi costituiti da numerosi esemplari lungo le coste meridionali dell’Australia e, anche se sono spesso dipinti come animali molto pericolosi per l’uomo, non ritengono l’essere umano una preda. La maggior parte degli attacchi agli uomini non sono fatali, lo squalo sembra quasi voler testare il proprio morso. Per lo squalo bianco gli esseri umani non sono, infatti, un buon pasto, considerando che la digestione di quest’ultimo è piuttosto lenta per lo squalo, se rapportata alla percentuale di grasso presente nei muscoli degli esseri umani.

 

Il Ragno dalla Ragnatela ad Imbuto

Data l’alta probabilità d’incontrare questo o altri ragni in Australia, ti consiglio di leggere lo speciale dedicato ai ragni dalla ragnatela ad imbuto. Si tratta di ragni dai colori molto scuri che assomigliano alle tarantole e che hanno denti affilati e ampie ghiandole velenose, che possono penetrare persino le unghie o, addirittura, le scarpe. Si possono incontrare sulla costa orientale dell’Australia, nel New South Wales, nel Victoria o nel Queensland.

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