Aitutaki, anche nota come Araura e Utataki, è una delle isole Cook, situata a nord di Rarotonga.

Ha una popolazione di circa 2.000 abitanti ed è considerata la seconda isola più visitata delle Cook.

Aitutaki occupa una superficie di 16,8 km2, è circondata dalla barriera corallina ed ha approssimativamente la forma di un triangolo equilatero con i lati di 12 km di lunghezza.

Verso il lato sud di questo triangolo, c’è una piccola interruzione nella barriera corallina, che consente l’accesso per piccole imbarcazioni alla laguna.

L’aeroporto di Aitutaki si trova invece vicino al punto settentrionale del triangolo.

Il primo contatto europeo noto con l’isola, avvenne ad opera del capitano Bligh, con l’equipaggio della HMS Bounty, che arrivarono qui l’11 aprile 1789, prima del famigerato ammutinamento.

Aitutaki fu anche la prima delle Isole Cook ad accettare il cristianesimo, dopo che il missionario della London Missionary Society, John Williams la visitò nel 1821.

Il 9 ottobre 1900, l’isola fu l’unica delle Cook, ad essere formalmente annessa anziché ceduta al dominio britannico.

Durante la seconda guerra mondiale, le truppe americane e neozelandesi si stanziarono sull’isola, dove vi costruirono una pista di atterraggio, visibile ancora oggi, che doveva servire come base per i rifornimenti.

In seguito, quando la guerra finì, alcuni militari rimasero qui e sposarono i locali.

Negli ultimi anni, l’isola è stata utilizzata invece come location per dei programmi televisivi e nel giugno del 2010 è stata definita l’isola più bella del mondo, da Tony Wheeler, il fondatore della guida turistica Lonely Planet.

Purtroppo sempre nel 2010, l’isola è stata colpita da un forte ciclone, che ha danneggiato duramente la maggior parte delle case, tra cui anche una scuola ed un ospedale, fortunatamente però senza procurare decessi.

L’attrazione principale dell’isola, è Tapuaetai, un piccolo isolotto nel sud est della laguna color turchese, che offre al visitatore un panorama spettacolare, nonché la presenza di diverse spiagge orlate di palme.

L’economia isolana si basa essenzialmente sul pubblico impiego e sul turismo, i cui numeri di recente sono aumentati tra l’altro, per via della costruzione di un nuovo resort.

Infine per quanto riguarda lo sport, Aitutaki è nota per il rugby e per la pallavolo.

Un luogo da sogno!

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